Entrades

S'estan mostrant les entrades d'aquesta data: febrer, 2015

La llibertat de premsa en el món.

Imatge
Estudio de reporteros sin Fronteras sobre la situación actual de la prensaLa mordaza en la era digital El País, 20/02/2015

Aplicacions que diuen potenciar la intel.ligència.

Imatge
Una gran variedad de aplicaciones prometen convertirte en un ser más listo si te entrenas con ellas.
Laberintos que rotan, figuras geométricas que se confunden entre sí y colores cambiantes forman parte de los ejercicios que proponen las aplicaciones móviles para entrenar el cerebro. Se trata de plataformas llenas de jueguecitos en los que el usuario debe poner la máxima atención para reconocer patrones o realizar varias tareas al mismo tiempo.
El premio: volverse más listo. Al menos es lo que sugieren algunas de estasaplicaciones plagadas de pruebas psicopedagógicas. Entre las más conocidas está Lumosity, que da a elegir al usuario los campos en los que se quiere entrenar. En la categoría ‘Memory’ ofrece la opción de mejorar en asociar nombres a las caras, recordar patrones y localizaciones o almacenar piezas de información en tu cabeza.
Otras tantas opciones se pueden marcar para mejorar en velocidad o en atención. Leyendo todos los campos en los que uno se puede entrenar parece qu…

L'assignatura de religió catòlica.

Imatge
Els acords entre l’estat espanyol i la Santa Seu són una irregularitat. Malgrat que van ser aprovats ja amb la Constitució vigent, el seu esperit és preconstitucional. Són un vestigi dels Principios del Movimiento Nacional que validaven la religió catòlica com a guia moral del país.
L’oposició al “concordat” no equival a sostenir que les institucions de l’Estat no hagin d’establir cap mena de relació amb les confessions religioses. La laïcitat no significa necessàriament que l’Estat hagi de ser indiferent davant de les religions presents en la societat. Les institucions laiques reconeixen la llibertat religiosa dels ciutadans, tant la llibertat de triar religió com la de no triar-ne cap. Aquesta llibertat ha de ser igual per a tots, d’aquí que els biaixos institucionals a favor d’una determinada confessió -la catòlica en el nostre cas- siguin perversos. És per això que els Acords amb la Santa Seu són una irregularitat.
D’altra banda, la laïcitat també significa la separació eminentme…

Pintors que enganyen.

Imatge
Desde los primeros balbuceos del arte, los artistas conocen y explotan las peculiaridades del cerebro y la percepción para “engañar” al espectador, generando sofisticados trucos visuales para simular profundidad, color y forma, según ha recopilado el profesor Luis Martínez.
“Ver no consiste en transmitir pasivamente imágenes sino en procesar información”. Se trata de un proceso creativo para el que utilizamos una máquina con gran capacidad de procesamiento pero extremadamente lento: el cerebro. Para poder procesar la inabarcable cantidad de información que recibe a cada instante, el cerebro “rellena” la información que falta, completando la imagen.
A continuación, algunos ejemplos recopilados por Martínez en su reciente charla ‘Las bases neurológicas de la percepción artística’:
1. La forma
La técnica: Los primeros artistas, que plasmaron en las paredes de las cuevas imágenes de caza ya se dieron cuenta de que basta con dibujar los ‘bordes’ de un objeto para generar una percepción muy …

Definir la vida.

Imatge
Definir consiste en delimitar, en predicar una serie de descripciones de un objeto que lo hagan diferente de cualquier otro. Por ejemplo, la RAE define silla como un “Asiento con respaldo, por lo general con cuatro patas, y en que solo cabe una persona”. Lo que se busca con cualquier definición es que, cuando nos encontremos con el objeto en cuestión, sepamos identificarlo al diferenciarlo de todo lo demás. Así, la RAE pretende distinguir una silla de un sofá o de una mesa. Sin embargo, el problema de toda definición estriba en sus fronteras: ¿hay objetos que no serían sillas y que entrarían dentro de nuestra definición? La definición dice que en una silla solo cabe una persona pero, ¿una persona obesa que no cabe en nuestra silla del salón nos impediría seguir refiriéndonos a ella como silla? O quizá en ella caben dos o más bebés… ¿cuál es la medida exacta de una silla para que en ella solo quepa una persona teniendo en cuenta que las personas varían de tamaño? O, contando con otra…

Darian Leader: "El temps de l'ansietat tornarà".

Imatge
Igual que la ansiedad fue la enfermedad de la posguerra y la depresión fue la de los ochenta y noventa, la época actual es la del trastorno bipolar. Así lo defiende el psicoanalista y autor británico Darian Leader, que ya dedicó un famoso libro (La moda negra, 2008) a la gestión de la melancolía, y ahora aborda el trastorno-antes-conocido-como-maniaco-depresivo en Estrictamente bipolar (Sexto Piso). Un ensayo corto y claro que señala la mano de la industria farmacéutica detrás de estas modas en las patologías. Recibe a EL PAÍS en el luminoso despacho donde aún pasa consulta en su casa londinense de Hampstead, no lejos de donde vivió Freud. El analista lacaniano elige la butaca, no el diván, para ser interrogado.
Pregunta. ¿Está de moda la bipolaridad?
Respuesta. El diagnóstico bipolar se ha expandido enormemente en los últimos 20 años. Las estadísticas dicen que afecta a entre un 10% y un 15% de la población, cuando la prevalencia histórica del trastorno maniaco depresivo es de en torn…

Adéu a 'El salto del ángel'?

Imatge
Tendemos a pensar que el propio pensar es un cierto incordio. Y a recordar, como Foucault nos dice, que “ni consuela, ni hace feliz”. Tal parecería entonces que lo mejor sería desprenderse de tamaña incomodidad. Y no ya solo por insidiosa. Vendría a ser inoperante y paralizadora. Para quienes tienen una consideración instrumental del pensamiento, la cuestión sería acudir a él en caso de necesidad como medio para resolver situaciones que lo requirieran. Presuponiendo que se trata de una mera actividad mental, el asunto consistiría en activarlo en caso de necesidad.
Sin embargo, el pensamiento nos constituye y, como nuestro propio cuerpo, no acude o deja de hacerlo solo en caso de ser convocado. No es que lo tengamos siempre con nosotros, es que es nosotros. Otros asunto es que lo desconsideremos, lo que, como propio cuidado de un mismo, no deja de tener sus consecuencias.
Más aún, si bien la palabra felicidad parece excesiva, y Emilio Lledó ha hecho un espléndido Elogio de la infelici…

Ciencia Express: aceleradores de partículas (video).

El llenguatge de la mentida (video).

Imatge

Simfonia vegetal.

Imatge
Mai he tingut una gran simpatia pel personatge de Hamlet.Em sembla un etern adolescent que amb els seus dubtes i capritxos porta la desgràcia a la gent que l’envolta, començant pels seus amics i, sobretot, per Ofèlia. Ella, després que Hamlet mati el seu pare, es tira al riu i s’ofega. Ofèlia és un personatge de gran complexitat psicològica que es mou entre l’enamorament i la lleialtat, entre la innocència i una saviesa subtil i delicada. Shakespeare li atorga una decisiva presència malgrat que les seves aparicions siguin esporàdiques. Naturalment ha quedat eclipsada per la personalitat sinuosa del Príncep de Dinamarca.
No obstant això, Ofèlia ha tingut fortuna a la pintura, particularment a la segona meitat del segle XIX, quan els simbolistes es van afanyar a representar les heroïnes literàries. Potser la més aconseguida sigui l’Ophelia pintada per John Everett Millais durant els anys 1851 i 1852. Com a membre del moviment prerafaelita Millais aspirava a tornar a la puresa estilísti…

Una mare de filferro.

Imatge
Nuestro cerebro está precableado para vivir en sociedad. En ese sentido, el egoísmo o la maldad no resultan evolutivamente eficaces (a no ser que el entorno particular sí que lo favorezca). Eso no significa que el ser humano sea cooperante con el prójimo en el sentido más ‘flower power’ sino que, en caso de poderse evitar, no presentará sed de sangre. Algo que también sucede con otros homínidos.
La violencia no es como el hambre, el sexo o la necesidad de dormir. Constituye una respuesta de nuestro cerebro en función del entorno social. En la literatura científica, el primer indicio de que esto parece ser así se produjo en 1958, en un experimento de laboratorio llevado a cabo por el psicólogo Harry Harlow en la Universidad de Wisconsin.
Harlow experimentaba con las respuestas afectivas de crías de monos: a unas les construyeron una madre sustituta hecha de una pieza de madera forrada de gomasespuma con una funda de felpa, detrás de la cual una bombilla irradiaba un ligero calor. La ot…

S'ha de publicar el 'Mein Kampf'?

Imatge
Aunque siempre ha estado ahí, la polémica se refuerza ahora en Alemania, pues este año prescribe la prohibición de publicar Mi lucha, plataforma y legado político de un autor llamado Adolf Hitler. Los derechos del libro están en poder del Ministerio de Finanzas de Baviera, que se hizo con ellos en exclusiva, precisamente para impedir su propagación. Según la ley actual, a partir de este 2015 cualquier editorial puede publicar el libro y, claro está, venderlo. Una vez que editarlo sea legal, es de esperar que también lo sean las presentaciones, lecturas públicas y toda la repercusión que supone un acontecimiento de esta magnitud. (Se avecinan tiempos de hitlerología, con especialistas y tertulianos diciendo la suya).
Ante el fenómeno político, ideológico y moral (hay de todo) del asunto, leo que los historiadores están barajando la posibilidad de aderezar la impresión con comentarios académicos, alertas y una serie de apuntes que amortigüen el impacto de su discurso. Se da el caso de …

Racionalitat jurídica i emocions polítiques.

Imatge
Hace bastante tiempo que no publico en La Columnata porque razones de índole económica me han obligado a emigrar fuera de España, y no precisamente cerca: de Madrid a Temuco, capital de la Araucanía, unos seiscientos kilómetros al sur de Santiago de Chile. Como los lectores se podrán imaginar, el desajuste emocional y el trasiego físico que semejante cambio de vida ha implicado —aunado a otros problemas que no vale la pena mencionar— me han tenido muy desubicado: moralmente exhausto, físicamente desgastado, desengañado con mi país, extrañado con el país de acogida y, en definitiva, desarraigado desde diferentes puntos de vista.
Empiezo con una declaración tan personal y tan sentimental porque precisamente de eso trata este artículo: de reivindicar el papel que tienen las emociones en el discurso intelectual y de denunciar la contumaz tradición del pensamiento occidental, según la cual los sentimientos y las pasiones representarían la antítesis de lo racional.
Para empezar, las pasion…

El risc necessari.

Imatge
Las grandes nevadas y los atentados terroristas tienen puntos en común. Nos preocupan, nos hacen sentir débiles e indefensos. Querríamos que alguien nos garantizase una mayor seguridad. Los colapsos de tráfico producidos por los temporales de nieve de hace algunas semanas son un buen ejemplo de ello, y las peticiones de mayor previsión y seguridad que leímos en los medios de comunicación no fueron pocas. En cambio, Elisabet Viladomiu, directora del servicio de apoyo a la gestión de crisis del Institut Cerdà, hablaba del difícil equilibrio entre la previsión y lo que acaba pasando y de la necesidad de acabar aceptando el "riesgo de incertidumbre". Asimismo, Sergi Saurí, director del Centre d’Innovació del Transport (CENIT, consorcio entre la Generalitat de Catalunya y la UPC), consideraba que no tiene sentido hacer grandes inversiones para estar permanentemente preparados para afrontar grandes nevadas, insistiendo en que hay que valorar los costes asociados a luchar contra u…

Els superpoders dels cervells espatllats.

Imatge
Daniel habla con fluidez 11 lenguas: inglés, francés, finlandés, alemán, español, lituano, rumano, estonio, islandés, galés y esperanto. Pero lo más increíble no es la cantidad, sino la velocidad en aprender idiomas. Channel Five le retó a aprender islandés en una semana. Siete días después apareció en televisión conversando en esta lengua. En cambio, la rapidez de Stephen no se encuentra en el aprendizaje de lenguas, sino en la captación de todos los detalles de un paisaje. Puede dibujar uno con precisión fotográfica después de haberlo visto solo un instante. En una ocasión dibujó la totalidad del centro de Londres después de sobrevolar la ciudad en helicóptero. ¿Son los cerebros de Daniel Tammet y Stephen Wilshire máquinas engrasadas y perfectas? En realidad no: sus cerebros están defectuosos. La epilepsia y el síndrome de Asperger acompañaron a Daniel en su infancia. Y Stephen también es autista.
Quizá uno de los autistas más conocidos fue Kim Peek. El personaje que interpretó Dus…

El jo davant la mirada de l'altre.

Imatge
No hay cosa más frágil ni objeto que deseemos proteger con más ahínco que el yo que se expone a la mirada del otro. "Cuidar la imagen" es la estrategia habitual de presentación en público: la cobertura del vestido, el arreglo del pelo, el ademán vigilado, la palabra y el silencio administrados, la información insinuada que provoca inferencias,... Todo forma parte de una loriga que escuda el yo en los lances sociales. Aumentamos o disminuimos el tamaño del ego para apabullar o escabullir, dependiendo de cuál sea la mirada que deseemos o temamos.
Para desgracia de nuestro orgullo, la presentación siempre contiene metadatos que informan al otro de muchas más cosas de las que querríamos comunicar. Las mínimas incoherencias en el gesto señalan con crueldad el rasgo culpable que pretendíamos dejar en la sombra. El juego de mostrar y ocultar se juega desde el origen de la humanidad. Resulta de una coevolución entre el yo y los demás. Desarrollamos tantas estrategias de presentaci…